Microsoft Inspire 2017 - Industry focussed, partner led

Peter Sterk

Van 10 tot en met 13 juli vond in Washington (DC) Microsoft Inspire plaats. Dit is een jaarlijks partnerevenement dat voorheen bekend stond als Worldwide Partner Conference (WPC). PQR was met een team van vier collega’s aanwezig. 

Elke dag werd gestart vanuit het Verizon Center waar een Vision Keynote werd gedeeld. Op de eerste dag was Satya Nadella aanwezig en hij nam de ruim 16000 bezoekers uit 140 landen mee in de ontwikkelingen bij Microsoft. De visie van Microsoft blijft ongewijzigd: “Empower every person and organization on the planet to achieve more”. Echter, we gaan wel een nieuw tijdperk in. “Mobile-first, cloud-first” heeft een opvolger gevonden in “Intelligent Cloud, Intelligent Edge”. 

Intelligent Cloud, Intelligent Edge 

Tot op heden gebruikten we Internet of Things met relatief eenvoudige sensoren en komt de intelligentie uit cloudtoepassingen. Dit werkt wellicht goed wanneer een IoT sensor (Edge) alleen iets hoeft te registreren, bijvoorbeeld of een parkeerplek in gebruik is, of om te meten wat de temperatuur/luchtvochtigheid is. Connectiviteit met de cloud is hierbij ook minder kritisch. Anders is dat voor autonoom rijdende auto’s. Deze kunnen wel tot 4GB/sec genereren. Een autonoom rijdende auto is een goed voorbeeld van een “Intelligent Edge”. Zo’n auto is helemaal volgeplakt met sensoren en heeft aan boord voldoende rekenkracht om, zonder connectiviteit, ‘eigen’ keuzes te maken. Feitelijk is het een “Datacenter on Wheels”, waarmee alleen minder kritische informatie wordt geüpload naar een Cloud, zoals gegevens t.b.v. het onderhoud van de auto. 

De Intelligent Cloud bestaat uit geoptimaliseerde diensten. “Serverless” infrastructuren waar functies en/of services on-demand gestart kunnen worden zonder dat hiervoor (virtuele) servers nodig zijn. Denk hierbij aan technologieën als Windows Containers en/of Docker. 

Verder gaat “Intelligent Edge, Intelligent Cloud” ook over optimaliseren van de gebruikerservaring over verschillende apparaten heen (multi-device). En hoewel dit wellicht klinkt als toekomst, is dit bijvoorbeeld al goed mogelijk met een applicatie als Microsoft OneNote! Zo maakten we met vier PQR collega’s simultaan aantekeningen in OneNote op een Windows 10 laptop terwijl via de OneNote app op een iPhone foto’s werden gemaakt van de presentaties op de grote beeldschermen. Op de achtergrond wordt deze informatie continue gesynchroniseerd. 

GDPR, security en privacy 

Tijdens de keynote en in de verschillende sessies was veel aandacht voor de Global Data Protection Regulation (GPDR) en security en privacy in het algemeen. Zoals wellicht bekend treedt op 25 mei 2018 de GDPR in werking, in Nederland beter bekend als de Algemene Verordening Gegevensbescherming (AVG). De wetgeving rondom privacygevoelige informatie zal gaan veranderen en de GDPR schrijft een aantal handvatten voor waarmee organisaties privacygevoelige informatie kunnen beschermen. Veilige IT-systemen spelen een hierin een belangrijke rol. Microsoft biedt een aantal oplossingen waarmee privacygevoelige data kan worden beschermd en gecontroleerd, veelal oplossingen die we al kennen binnen het speelveld van de ‘Workspace’, zoals: 

  • het beschermen van je identiteit met 2FA authenticatie; 
  • zakelijke data / applicaties beschermen door middel van MDM/MAM oplossingen; 
  • encryptie van (verwisselbare) datadragers; 
  • antivirus en antimalware. 

E-mail is nog steeds de voornaamste verspreider van virussen en ransomware. Rondom Office 365 zien we daarom aanvullende oplossingen voor het scannen van bijlagen en protectie van email. Een treffende uitspraak is: “Every company has at least one person that clicks on anything”, dus neem passende maatregelen. 

Belangrijk als het gaat om GDPR, dit is niet alleen een “IT-feestje”. Voldoen aan GDRP-richtlijnen betekent dat in de gehele organisatie gekeken moet worden hoe met privacygevoelige informatie wordt omgegaan. IT kan daarin ondersteunen maar veel verantwoordelijkheid blijft liggen bij uw medewerkers! 

Digital Transformation 

Als een rode draad is tijdens Inspire 2017 veelvuldig gesproken over ‘Digital Transformation’. We staan aan het einde van het begin van IT. De IT-ontwikkelingen gaan nu sneller dan dat organisaties bij kunnen houden. Geschat wordt dat de digitale transformatie tot op heden heeft geleid tot ruim 7 miljoen nieuwe banen, wereldwijd.  

Volgens Microsoft gaat de digitale transformatie hand in hand met de volgende doelstellingen: 

  • Empower employees 
  • Engage customers 
  • Optimize operations 
  • Transform products (solutions and business models) 

Ter ondersteuning van de digitale transformatie gaat Microsoft zich vooral focussen op de volgende vier solutions: 

  • Modern Workplace: een plek waarin Windows 10, Office 365 en EM+S-toepassingen worden samengebracht om een veilige en productieve workspace te bieden aan medewerkers. Een workspace die aansluit bij nieuwe methoden van werken en die antwoord geeft op de vraag “Als niemand je meer zou vertellen hoe je zou moeten werken, hoe zou je dan werken?” 
  • Business Applications: de integratie tussen Microsoft Dynamics, LinkedIn en Office 365 waardoor een datamodel wordt gecreëerd onafhankelijk van infrastructuur, data en applicaties. Applicaties haken in op dit datamodel om de juiste informatie te kunnen verzamelen. 
  • Applications & Infrastructure: het bieden van oplossingen voor Private/Public/Hybrid Cloud omgevingen waarin steeds meer ‘As-a-Service’ toepassingen verschijnen. 
  • Data & AI: een plek waarin alle ontwikkelingen rondom Big Data, Machine Learning, Cognitive Services en Containers een plaatsvinden. 

Aankondiging Microsoft 365 

Tijdens Inspire is een nieuw product aangekondigd: Microsoft 365. Microsoft 365 is een nieuwe naam voor de bestaande licentie Secure Productive Enterprise (E3/E5), waarin per user licenties zijn opgenomen voor Windows 10, Office 365 en Enterprise Mobility+Security. Een complete bundel waarin alle componenten voor de Modern Workplace zijn opgenomen. Naast Microsoft 365 E3/E5 is ook Microsoft 365 Business uitgebracht waarin de belangrijkste componenten en applicaties voor organisaties tot 300 medewerkers zijn opgenomen. 

Met de Microsoft 365 licentie voor Business/E3/E5 heeft u alle componenten voor een veilige en productieve workspace waarin samenwerking en creativiteit maximaal wordt gefaciliteerd.  

Rond deze aankondiging werden een aantal demo’s getoond hoe organisaties slimmer zouden kunnen samenwerken. Wat erg tot de verbeelding sprak is de nieuwe Intelligent Whiteboard functionaliteit van de Surface HUB. Deze is nu zo intelligent dat getekende driehoekjes en cirkels worden herkend en mooi worden opgemaakt. Verder ontstaat hiermee ook de mogelijkheid om, vanaf meerdere Surface HUBs op verschillende locaties, tegelijkertijd te kunnen werken aan dezelfde whiteboard. Helaas, de Surface HUB is geen onderdeel van de Microsoft 365 licentie en zal apart aangeschaft moeten worden. 

Industry focussed, partner led 

Inspire, als een Microsoftpartner evenement, heeft vooral veel aandacht besteed aan hoe Microsoft-partners kunnen samenwerken met Microsoft. De Microsoft salesorganisatie staat voor de grootste wijziging in jaren. Zij zal gaan transformeren naar een organisatie die beter aansluit op de partners, in plaats van andersom, en zal veel meer specifieke branchekennis gaan ontwikkelen. Hiermee kan maatwerk worden geboden voor specifieke branches of klanten. Wij zien dit als een goede ontwikkeling voor de Microsoft-partners en zien vele nieuwe kansen ontstaan voor een fijnere samenwerking.  

Samenvattend 

Voor PQR was het ongetwijfeld waardevol om aanwezig te zijn bij Microsoft Inspire 2017. Er zijn nieuwe ideeën opgedaan tijdens de verschillende sessies waardoor we onze klanten beter kunnen adviseren rondom de visie en oplossingen van Microsoft. De ‘Mobile first, cloud first’ fase wordt opgevolgd door ‘Intelligent Edge, Intelligent Cloud’ waarin nieuwe technologieën rondom Artifical Intelligence en slimmere Cloud (serverless) toepassingen een hoofdrol spelen. 

Wilt u ook geïnspireerd worden? Neem dan contact met mij op voor meer informatie over ons bezoek aan Inspire 2017 of kom zelf al deze thema’s ervaren in het PQR Experience Center in De Meern!